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洛杉矶前2号人物落马 建筑腐败案曝光 与华商有关


2021-01-25 居安    

1月25日,据《洛杉矶时报》报道,前洛杉矶市议员米切尔•英格兰德25日被判14个月监禁和1.5万美元罚款,罪名是接受开发商的贿赂、欺骗联邦政府以及在拉斯维加斯招妓。他是洛市庞大的建筑腐败案中首个落马的官员,华裔前副市长陈纾桦(Raymond Chan)等人亦涉案其中。

三年前,英格兰德还是这个全美第二大城市的二号人物,掌管着城市最有权力的建筑委员会,负责房地产开发、公共安全和城市预算等方面的决策。尽管如此,英格兰德只是这桩丑闻的一个次要部分,仍有多名市政府大员涉案。评论认为,贪污腐败案玷污了整个洛杉矶市政府的声誉,也削弱了公众对民选官员处理房地产项目的信任。

洛杉矶市建筑腐败案于2019年开始被联邦政府大规模调查,现年50岁的英格兰德是该案首个被判刑的人。去年7月,他承认了伪造事实的重罪。

作为认罪协议的一部分,英格兰德承认,在2017-2018年FBI对他的三次问讯中,他都有撒谎的行为,以掩盖与开发商私下交易的事实。这名开发商后来成为了政府的线人,并且录下了与英格兰德的对话。

根据法庭文件,2017年6月,该开发商为英格兰德等人在拉斯维加斯的酒店开房,花费数万美元,其中也包括招妓,但是检方尚不清楚英格兰德是否“接受了那些服务”。

在他的认罪协议中,英格兰德承认曾在该商人那里拿了1万美元现金,几周后又在棕榈泉附近的摩洛根赌场度假村和水疗中心休闲,也从该商人处拿了5000美元现金。检察官说,由于洗手间里没有摄像头,英格兰德认为自己不会被抓住。

该商人录下了两人的几次对话,以及用FBI提供的手机拍下了加密短信。加密短信在发送过后,很快会被软件自动删除。英格兰德告诉该商人,“我们从来没有交谈过”,也不要告诉FBI关于“按摩小姐”去过他房间的事情。

英格兰德是一名共和党人,他以刻薄和轻蔑的言论而著称,被认为比大部分共和党人更为保守。在2015年的提高最低工资议案中,他投下了唯一的反对票。此外,英格兰德也是一名预备役警察,他支持为警察配备随身摄像头,支持严厉打击街头赛车,也曾提出公职人员如果犯下重罪应当没收其养老金的议案。

检察官曾建议判处英格兰德2年监禁,4.55万美元罚款和300小时的社区服务。但英格兰德的律师请求法官将他的罪行视为反常行为,并采纳缓刑官员提出的更为宽大的建议:无需监禁,9500美元的罚款和3年缓刑。法庭最终裁决他判处14个月监禁和1.5万美元罚款。

英格兰德将于6月1日开始,在联邦的Lompoc监狱服刑。

一同涉案的还包括洛杉矶华裔前副市长陈纾桦(Raymond Chan),他目前并未承认指控。

陈纾桦曾担任洛市城市建设部门负责人,后又于2016年被加西堤(Eric Garcetti)任命为负责经济发展的副市长。加西堤曾称赞他协助推动了洛杉矶的开发潮,是“真正的公仆”。与他同时被联邦起诉的还有曾任市议员的惠扎尔(Jose Huizar),联邦检察官指控两人通过打压开发商,以推动洛市中心的房地产审批程序。

目前调查的核心人物是前市议员惠扎尔,他因贿赂、敲诈、欺诈、洗钱等罪名等待受审,他被控对洛市一项重大的建筑项目,向开发商进行敲诈勒索。惠扎尔没有认罪。

英格兰德引起检方的注意,也是因为惠扎尔在拉斯维加斯纸醉金迷的时候,提到了要为英格兰德招妓的事。
 



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