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我們在新冠大流行之前也不快樂 家庭生活比職業重要


2021-09-12 居安 分享到Twitter 分享到Facebook 分享到Telegram | 聽新聞 國語 | 聽新聞 粵語

9月12日,據《紐約時報》中文網報道,我不記得父親去世前我們的最後壹次談話。他去世前的幾周和幾個月就像我們壹起生活的那幾個月和幾年:充滿着開始和結束。我們試圖建立壹種我們覺得父子應當有,卻從未有過的關系,因爲他在我幼時就離開了我們的家庭。有幾次我打電話給他,他沒有接。有時候是他試圖聯系我,而我錯過了。

2017年8月,我在半夜接到壹個電話。父親在加利福尼亞——他在當地沒有認識的人或家人——死於壹次無其他車輛涉及的車禍。

當我沉浸在悲痛中時,父親的去世讓我對作爲丈夫和家長的擔當感到更加清晰。如果我與父親的關系始終以破裂形容,我希望我與妻子和孩子的關系可以歸結爲壹種治愈。這也迫使我重新評估我的事業。我的目標不再是給其他作家和學者留下深刻的印象。相反,我會專注於用我的文字來尋找美麗和希望。我無法爲父親的故事寫出不同的結局,但我可以證明其他人可能擁有不同的結局。

在過去的壹年半裏,很多人都經曆過類似我在父親去世時所做的事情。我不是唯壹壹個接到可怕電話的人,這個電話將我們從沉睡中喚醒,並永遠改變了我們。這個通知可能是所愛之人上了呼吸機而非死於車禍,但創傷是壹樣的。這場大流行使談話和生命都縮短了。

它似乎也讓人們認清了什麽是重要的:大流行導緻了相當長壹段時間裏最大的勞動力市場轉型之壹,數百萬美國人做出了改變。隨着許多人重新考慮他們想在哪裏居住,房地產市場正在爆炸式增長。我們正處於社會變革之中,意識到我們多麽希望自己的生活不同於從前。但這些變化留下了壹個未解決的問題:爲什麽這些我們以前都不知道?

人們在大流行期間開始的所有這些變化,讓我覺得我們在大流行之前並不那麽快樂。在我們的生活中,是什麽阻止我們看到現在看得如此清晰的事物?當我與朋友和鄰居談論這件事時,出現了兩個主題。這場疫情使我們擺脫了時間是壹個無窮的資源的錯覺,以及我們爲職業做出的犧牲總是值得的虛假承諾。

在大流行之前,我們知道我們會死,但我們不相信。也許我們相信了,但認爲這是壹個以後才會處理的問題。與此同時,鍛煉和合理的飲食隻是我們爲恐懼付出的壹小部分。我們相信我們還有時間。

盡管我們知道年輕人中Covid-19的死亡率相對較低,但它仍然是壹種緻命的彩票。妳可以采取所有預防措施,達到基本健康,但仍然死得很快。我有和我壹起畢業的高中和大學的同學朋友死於這種疾病。

我們不得不考慮我們的集體死亡率。我們現在面臨着意義的問題。正如聖經中的詩人所說:“我們好像雀鳥,從捕鳥人的羅網裏逃脫,羅網破裂,我們就逃脫了。”(詩篇124:7)。Covid-19威脅要用它的羅網俘獲我們,但到目前爲止我們都躲過了它。我們要如何利用這個契機?

這個契機暴露了可能始終隱蔽的東西。也許我們爲事業做出的犧牲不值得。當我們有時間的錯覺時,較低的工資、長時間的通勤、高昂的生活成本和與親人的分離似乎是爲成功的事業付出的微不足道的代價。但疫情提醒我們,有些事情比職業發展更重要。

壹些有孩子的朋友開始意識到,遠離家人的生活意味着,當學校和生活瑣事變得困難時,他們沒有壹個可以幫到他們的社交網絡。Covid-19告訴我們,當系統崩潰時,我們需要人的支持。

對於壹些單身朋友來說也是如此,他們住在所有社交活動都迎合有家庭的已婚人士的地區。待在家裏讓許多人意識到他們在疫情之前有多孤獨,以及他們真正能求助的人是多麽的少。

這場大流行病提醒我們,生活不隻是我們所做的事。它是關於我們和誰共度壹生。我們不可能擁抱壹份事業,或者和壹次升職壹起哈哈大笑。我們生來就是爲了友情、愛和社群。

我意識到對有些人而言,Covid-19沒有引發同樣關乎存在意義的問題。他們必須想辦法活下去,包括獲得食物和壹個溫暖的地方睡覺。盡管如此,我有壹些在服務行業的親戚也提出了相似的問題。他們不再願意爲了壹份勉強維持生活的收入而應付粗魯顧客的騷擾。他們正在吃力地支付賬單,不過是在符合他們自己的意願、他們的人性完好無損的條件下來做這些事。

如果這些對雇主來說有什麽教訓的話,那就是要記住,員工不僅僅是工人。我們有壹種在用於謀生的時間之外的身份。體面對待員工、提供靈活性並爲工作之外的生活留出空間的工作將會蓬勃發展。

我沒能和我父親說上最後壹次話,但我在他的葬禮上緻了悼詞。理解他的死亡這個需求,揭示了在我們共同生活的起起落落中很難看到的東西。他不隻是那個給我的家庭造成了這麽多痛苦的惡棍;他也是壹個破碎的人,試圖在壹個很少給滿是瘡痍的黑人男性展示同情的世界裏找到自己。他和我們大多數人壹樣,是矛盾的集合體。

在悼詞中,我談到了早年因心髒病發作而與死亡擦肩而過的經曆是如何改變他的。他終於開始問人生的終極問題,並努力找到他自己的答案。我和他開始進行艱難而必要的談話。我質問他所做過的事和他造成的痛苦。這不是壹種治愈,但它開始了壹種我們未能完成的東西。

他去世的時候,我剛開始寫《黑人的閱讀》(Reading While Black),它的緻辭是這樣的:“這本書獻給老以掃·麥卡利(Esau McCaulley Sr.),他在看到壹本印有我們名字的書之前就去世了。不論我還有什麽身份,我始終是妳的兒子。”

我把這本書獻給他並不是因爲我們很親密。我們並不。我把它獻給他,是因爲他的壹生和後來的悲慘死亡迫使我決定我想成爲誰和成爲什麽。即使被世界拒絕,這也給了我寫作的勇氣。他去世的災難改變了我,這些改變仍在繼續。Covid-19似乎對美國人的意識造成了集體性創傷,這種創傷的全部後果還不確定。有壹件事是清楚無疑的:我們過去的常態並不如我們以爲的那般堅固美好。



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