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中美爭奪剛果钴礦 剝削、貪婪和手腕 北京試圖掌握供應鏈


2021-11-22 居安 分享到Twitter 分享到Facebook 分享到Telegram | 聽新聞 國語 | 聽新聞 粵語

來源:《紐約時報》中文網

剛果民主共和國基桑富——沿着壹條紅色的土路,穿過壹大片高大、沾滿露水的雜草,推土機正在挖出壹個巨大的新峽谷——這是世界與全球變暖展開緊急競賽的關鍵所在。

十多年來,這片廣袤的處女地壹直由壹家美國公司控製。現在,壹家中國礦業集團收購了這塊地,迫切地發掘埋藏其中的寶藏:數百萬噸的钴。

73歲的凱亞希勒·曼吉已經在這裏生活了很長時間——長到足以讓他預測未來。壹旦爆破開始,泥磚房的牆壁就會開裂。化學物質會滲入河裏,婦女們在那裏壹邊洗衣服、洗碗,壹邊擔心河馬的攻擊。很快,礦上的壹位經理就會宣布,所有人都需要搬走。

“我們知道這裏礦藏豐富,”曼吉說。他是村長,知道礦山的財富跟生活在這裏的人沒有關係。

剛果(未經說明的情況下,本文中出現的“剛果”皆指剛果民主共和國,即剛果[金]——譯注)東南部這片被稱爲基桑富的森林地帶,擁有世界上最大、純度最高的未開發钴儲量之壹。

這種灰色金屬通常從銅礦中提取,對礦商來說曆來都是次要的。但現在,由於它用於電動汽車電池,幫助它們在不充電的情況下運行更長時間,全球對钴的需求將會激增。

在這個貧窮的中非國家,發現和開采自然資源的外來者還在遵循殖民時代的老套路。美國向剛果尋求鈾,以便製造在廣島和長崎投下的核彈,而後又花了幾十年時間和數十億美元,確保該國在這裏的采礦利益。

現在,全球叁分之二以上的钴產量來自剛果,隨着主要的汽車製造商爲了應對氣候變化從燃油汽車轉向電動汽車,剛果再次成爲焦點。新能源汽車所依賴的礦物和金屬在美國或盛產石油的中東往往並不豐富,這些地區支撐的是上壹個能源時代。

但是,《紐約時報》的壹項調查發現,對剛果钴的爭奪表明,在壹個開明利己的時代,旨在拯救地球不受氣溫升高威脅的清潔能源革命,是如何陷入壹個剝削、貪婪和手腕的循環中的,這種人們並不陌生的循環往往將狹隘的國家願望置於壹切之上。

《紐約時報》向捲入钴競爭的叁大洲派出了記者。钴是壹種相對鮮爲人知的原材料,在壹個試圖放棄化石燃料的世界裏,钴與锂、鎳和石墨壹起獲得了非凡的價值。

超過100次的采訪和數以千計頁的文件顯示,對钴的爭奪已經在剛果這個日益珍貴的資源庫中引發了壹場權力鬥爭,並吸引了有意主宰下壹個全球能源時代的外來者。

特別是,中美之間的競爭可能會對保護地球的共同目標產生深遠的影響。至少在剛果,到目前爲止,中國贏得了這場競爭。在過去五年裏,壹家由中國政府支持的公司收購了剛果兩處最大的钴礦,而奧巴馬政府和川普政府都袖手旁觀。

隨着這些采購的重要性變得越來越清晰,中美已經進入了壹場新的“大博弈”。上週,拜登在底特律壹家通用汽車廠爲電動汽車做推廣時承認,美國已經失去了部分優勢。“作爲壹個國家,我們面臨着失去優勢的風險,而中國和世界其他地區正在迎頭趕上,”他說。“好吧,我們要徹底扭轉局面了。”

洛陽栾川钼業集團股份有限公司(簡稱“洛陽钼業”)從去年年底開始成爲基桑富钴礦的新主人,該公司從美國礦業巨頭麥克莫蘭自由港公司手中買下了它。麥克莫蘭自由港公司的曆史盛衰無常,五年前它還是剛果最大的钴生產商之壹。

今年6月,就在這座钴礦易手六個月後,拜登政府警告,中國可能會利用自己在钴礦日益增長的主導地位,排擠美國製造商,擾亂美國電動汽車的發展。據壹名知情的國家安全官員說,作爲回應,美國正在敦促從包括澳大利亞和加拿大在內的盟友那裏獲得钴供應。

福特、通用汽車和特斯拉等美國汽車製造商從供應商那裏購買钴電池組件,這些供應商部分依賴中國在剛果的礦山。壹輛特斯拉長續航汽車需要大約4.5公斤的钴,是壹部手機所需量的400多倍。

目前,圍繞礦產和金屬的緊張局勢已使電動汽車市場陷入困境。

7月,南非的壹個港口附近發生了緻命騷亂,剛果的大部分钴從這裏出口到中國和其他地方,這在全球引起了這種金屬價格的飙升,在今年餘下的時間裏,價格上漲趨勢會進壹步惡化。

上月,主要礦業預測機構表示,原材料成本不斷上漲可能會多年來首次推高電池成本,對汽車製造商以具有競爭力價格的電動汽車吸引客戶的計劃造成威脅。

福特首席執行官吉姆·法利表示,需要正視礦產供應短缺的問題。

“我們必須解決這些問題,”他在9月的壹次活動中說,“我們的時間不多了。”

像福特這樣的汽車製造商正在耗資數十億美元,在美國建立自己的電池廠,並急於通過開發磷酸鐵锂電池,或者轉向回收來遏製對新開采的钴的需求。鑒於此,福特公司的壹名發言人說,“我們認爲钴並非壹個約束性問題。”

中國企業增加钴礦的開采和精煉,有助於滿足日益增長的需求,並推動了應對氣候變化的努力。但隨着全球越來越多的汽車製造商生產更多的電動汽車,根據對現有钴礦和在建钴礦的分析,國際能源署預計到2030年钴將出現短缺。也有預測機構表示,短缺最早可能在2025年出現。

時報查閱了向中國監管部門提交的文件後發現,在剛果的收購遵循的是壹套井井有條的策略,中國政府2015年大張旗鼓對外宣布了該策略,旨在主導世界新興的清潔能源經濟。

根據時報和基準礦產情報公司的數據分析,截至去年,剛果19座钴礦中有15座由中國企業擁有或提供資金。中國钴礦運營商之外的最大替代選擇是總部位於瑞士的嘉能可,該公司在當地運營着兩家最大的钴礦。

這些中國公司從國家支持的機構獲得了至少120億美元的貸款和其他融資,而且可能還會獲得數十億美元。事實上,根據時報查閱的文件,中國在剛果最大的五家礦業公司從國家支持的銀行獲得了總計1240億美元的信貸額度,儘管其中之壹的洛陽钼業稱自己是在兩家證券交易所交易的“純粹的商業實體”。

中國的目標是控製全球供應鏈——從地下的金屬到電池本身,無論汽車在哪裏生產。這種做法在壹定程度上類似亨利·福特在20世紀初汽車工業轉向大規模生產之際對亞馬遜橡膠種植園的投資。

基桑富森林覆蓋的礦場隻是洛陽钼業近年來兩筆重大收購之壹。第壹次是在2016年,當時該公司收購了騰科–豐谷魯美礦。該礦的钴產量是世界上任何其他國家的兩倍。財務記錄顯示,在騰科–豐谷魯美26.5億美元的交易價格中,至少有15.9億美元來自中國國有銀行提供的貸款。

2016年,當中國加大對綠色能源的關注時,即將成爲美國總統的川普正在西弗吉尼亞宣傳化石燃料行業,他戴着安全帽、手持鐵鍬,向煤礦工人做出虛假承諾,“妳們會有乾不完的活!”上任後,川普不再要求美國汽車製造商加快向電動汽車的過渡,這給中國提供了超車的機會。

“這裏發生的事情非常令人心碎,”曾在川普政府期間爲國家安全委員會負責非洲問題的妮可·威德斯海姆說。“真是很蠢。”

對剛果钴的狂熱吸引了來自世界各地的機會主義者、名人和各種可疑人物,他們渴望從中受益。它還壹度吸引了亨特·拜登幫助創建的壹家總部位於中國的私募股權公司,這家公司後來在2020年的總統競選中受到了審查。

與此同時,根據時報獲得的文件以及對現任和前任美國高級官員的采訪,中國企業正遭遇來自剛果政府的新阻力。

剛果官員正在對過去的采礦合同進行廣泛審查,他們的工作是在美國政府的財政幫助下進行的,作爲其更廣泛的反腐敗努力的壹部分。他們正在審查企業是否履行了合同義務,包括中國在2008年承諾提供數十億美元修建道路、橋梁、發電廠和其他基礎設施。

剛果總統費利克斯·齊塞克迪今年8月任命了壹個委員會,調查收購麥克莫蘭自由港公司兩處資產的洛陽钼業可能詐取了剛果政府數十億美元特許權使用費的指控。該公司面臨着被驅逐出剛果的風險。

在騰科-豐谷魯美礦,長期以來壹直存在着來自附近村莊的闖入者前來撿钴礦石的問題。目擊者和當地官員告訴時報,在洛陽钼業呼籲政府提供幫助後,剛果軍隊向礦區大門內的壹名非法闖入者開槍,將其打死,並在爆發抗議騷亂後射殺了第二個人。

另外,該礦至少有12名員工或承包商告訴時報,中國的掌管導緻了安全狀況的急劇下降和受傷人數的增加,其中許多事故都沒有向管理層報告。兩名剛果安全官員表示,工人們在提出擔憂後遭到攻擊,並被提供賄賂以掩蓋事故。

阿爾弗雷德·基洛科·馬凱巴說:“在安全方面,情況越來越糟了。”馬凱巴於去年退休,此前他在該礦擔任了10年的安全主管。

洛陽钼業發言人文森特·週否認了有關該公司欺騙剛果政府或降低安全標準的說法,稱事實恰恰相反,並質疑是否存在有組織的破壞該公司的行動。

中國有壹句成語是這樣說的,“欲加之罪,何患無詞”——文森特·週在給時報的書面回應中說。“我隱約覺得,我們可能被捲入了大國博弈。”

元首級關係

多年來,非洲國家壹直在基礎設施建設上尋求中國的幫助,通過由中國提供貸款、或與中國進行涉及本國自然資源的貿易來獲得資金。分析人士警告說,這些交易給予中國的好處要大得多。

這種如今在非洲司空見慣的交易,其形式最早是由2005年走進人民大會堂的約瑟夫·卡比拉規劃的。

當時年僅33歲的卡比拉在父親遇刺後成爲剛果的新總統,其父遇刺是這個貧困國家在暴力和政治混亂道路上的又壹個不幸的裏程標。

中國對卡比拉來說是個熟悉的地方,他曾在20世紀90年代末在這裏接受過軍事訓練。他那次來訪是爲了尋求時任中國國家主席胡錦濤的幫助,以扭轉剛果經濟。

美國曾在經濟和軍事方面向剛果提供過長期援助,但在陷入阿富汗和伊拉克戰爭後,對剛果越來越不感興趣。剛果在賄賂和人權方面的糟糕紀錄也嚇跑了許多國際銀行和西方投資者。

卡比拉列出了壹連串的想法,作爲經濟重建計劃的壹部分,他想建設新的道路、學校和醫院。他希望這個重建計劃能讓他受到國內民衆的歡迎,這個國家已因多年的衝突和腐敗而疲憊不堪,人民心灰意冷。

他準備拿本國豐富的礦產資源作爲交換,剛果擁有豐富的礦產資源,在世界上數壹數二。

據卡比拉的前顧問安德烈·卡潘加說,在位於天安門廣場西側的宏偉大廳裏,兩位最高領導人勾勒出了壹筆將改變中部非洲勢力均衡的交易。卡潘加在接受時報采訪時首次提供了那次會晤的細節。

胡錦濤向卡比拉解釋說,中國西部省份有許多人生活在極度貧困之中,西部地區的發展是他的國內政策的基石,中國在擴建新工業方面需要礦石和金屬。卡比拉向胡錦濤保證,剛果願意提供幫助。

中國當時已經在從剛果的鄰國安哥拉購買原材料,向該國提供了慷慨的財務支持以換取石油。

但中國與卡比拉達成的潛在協議比其他任何協議都更宏大。在協議敲定之前,壹場戲劇性的外交活動在剛果首都金沙薩河畔的國家宮展開。

活動的背景是卡比拉的2006年就職典禮。此前他通過競選,在壹次正式大選中贏得了總統之職。小布什政府派了壹個由時任勞工部部長趙小蘭率領的代表團出席了典禮。

卡比拉喜歡摩托車。趙小蘭在午餐上與卡拉比打招呼時,送給他壹個哈雷戴維森小飾品。趙小蘭原認爲,那就是他們兩人之間的全部交流了,但據隨行的勞工部副部長勞拉·傑內羅說,代表團成員敦促趙小蘭要求與卡比拉舉行壹次私下會晤。令趙小蘭驚訝的是,卡比拉第二天就同意見面。

趙小蘭對這個邀請完全沒有準備,不得不從傑內羅那裏借了壹套米色褲裝,因爲她隻帶了壹套正式服裝。

美國代表團祝賀了卡比拉贏得了民主選舉,聽取了他希望在全國擴大電氣化的想法。卡比拉的壹名助手形容那次會晤主要是寒暄。

但據對這兩場會晤內情有所了解的卡潘加說,新總統與中國官員舉行的那場類似的會晤,取得了不同的效果。

中國人利用那次機會與卡比拉開始了正式談判,最終達成了壹項價值60億美元的協議,中國將爲修建公路、醫院、鐵路、學校和擴大發電能力的項目提供資金,剛果用允許中國開采1000萬噸銅和60萬噸以上的钴來換取這壹切。

當地媒體將協議稱爲“世紀交易”,卡比拉祝賀了協議的簽署,而全球金融界的反應卻相對謹慎,擔心剛果正在承擔太多的債務。

美國官員對這份協議的曆史性規模感到驚奇。在維基解密公布的秘密電報中,美國官員指出,中國此前在剛果的投資都是“非正式的,所涉及的中國企業之間缺乏組織”,沒有對美國利益構成嚴重威脅。

現在的情況要比以前宏大的多:“協議承諾修建連通東方省和加丹加省的3200公裏公路,31家醫院,145個醫療中心,兩所大型大學,以及5000套政府住房,”美國駐金沙薩大使館在2008年發給中央情報局官員、國務卿和其他官員的電報中寫道。

“這還不是全部,”電報繼續道。

築巢引鳳

到2015年時,中國在剛果的存在已在許多基礎設施項目中可見:壹片泥地上建起了足球場,道路在延伸,汙水處理設施開工。

但中國在壟斷钴市場上的進展並不都是用磚瓦來衡量的。時任中國駐剛果大使的王同慶開始了壹場美國式的閃電外交。

在那年的壹場吸引了剛果觀衆的中資企業籃球賽上,王同慶爲開賽投出了第壹球。

王同慶向剛果學生發放讓他們去中國讀書的獎學金,出席壹家中國機構爲剛果合唱團的中國巡演捐贈機票的儀式,還爲剛果抗擊埃博拉病毒提供了100萬美元的援助。

王同慶的活動發生在中國2015年發布《中國製造2025》政策的同時,該政策詳細闡述了中國在包括電動汽車電池在內的10個領域邁入“製造強國”行列的計劃。

幾乎在瞬間,政府支持的資本潮水般湧入了剛果和其他地方的中國企業。接下來是快速達成的多筆交易。

國有的中國有色礦業集團公司在同壹年宣布,將與剛果國有礦業公司Gécamines合作開發迪茲瓦礦區,該礦區當時是剛果最大的銅钴礦區之壹。

2017年,國有企業紫金礦業以“和諧創造財富”的口號進行私人募股,爲開發其科盧韋齊銅礦項目籌集了近7億美元。

從有關這些交易的公告中可以看出中國野心的壹部分,但這種努力的曆史和規模此前未公開報道過。

通過查閱公司文件(包括年報和債券招股說明書),時報看到,在剛果運作的五家最大的中國企業至少獲得了1240億美元的信貸額度,用於其全球業務。所有這些公司或是國有,或由中國各級政府持有相當多的少數股權。

“與美國不同,中國政府壹直爲投資非洲的中國人充當後盾,尤其是在剛果民主共和國,”卡比拉的前顧問卡潘加說。

最大壹筆交易是2016年4月達成的,洛陽钼業那年出價26.5億美元收購了美國人擁有的豐谷魯美礦,這家企業的礦區位於世界上钴儲量最高的地區之壹。洛陽钼業的最大股東是壹家國企和壹名行事低調的億萬富翁。

但有壹個問題。麥克莫蘭自由港公司有壹個有權優先購買豐谷魯美礦股份的加拿大合作夥伴。洛陽钼業的解決方案是讓壹家總部位於上海的私募股權投資公司收購了該合作夥伴,就連這筆收購靠的也是來自中國政府的資金。

洛陽钼業提交的文件顯示,用於收購該合作夥伴股份的11.4億美元都不是來自私人投資者,而是來自中國政府控製的實體,包括由洛陽钼業擔保的銀行貸款,以及國有銀行控製的鮮爲人知的殼公司提供的現金。

那家名爲渤海華美的私募股權投資公司的董事會成員主要是中國人,也包括叁名美國人:戴文·阿契爾(這名商人後因詐取奧格拉拉蘇部落錢財被判罪成,該案仍在美國法院審理中)和詹姆斯·巴爾傑——前馬薩諸塞州參議院主席的兒子。

第叁個美國人是亨特·拜登,他的父親是時任美國副總統。

目前尚不清楚亨特·拜登是否參與了收購交易,他曾在2013年參與創建渤海華美。亨特·拜登沒有回應置評請求。壹名未獲討論內部事務的授權的前渤海華美董事說,沒有美國人參與收購交易,收購工作產生的費用也沒有分配給亨特·拜登或其他美國人。拜登的壹名發言人上週五說,總統不知道兒子與這筆交易有關。

渤海華美爲什麽以及如何參與了收購交易,對參與了麥克莫蘭自由港公司加拿大合作夥伴倫丁礦業的交易談判的首席執行官來說,壹直是個謎。

“渤海華美是合夥人、顧問還是出資者?我不知道,”倫丁礦業當時的首席執行官保羅·科尼貝爾說。

2017年5月,在金沙薩的白色帳篷下舉辦的壹場精心籌劃的活動,慶祝了中國成爲世界上儲量最高钴礦的新主人。王同慶和協助了收購融資的中國官員出席了活動,出席活動的還有壹大群與中國政府有關的銀行家,他們希望做成更多礦業交易。

他們已在那之後的幾年裏幫助洛陽钼業從同壹家美國礦業巨頭手中收購了儲量豐富但尚未開發的基桑富銅钴礦。洛陽钼業的這兩筆收購標志着剛果礦產的易主,美國已放棄了其在剛果的礦業利益,隨着拜登及其助手們對中國在清潔能源領域的主導地位有了更多的認識,這個問題現已讓拜登產生擔憂。

“剛果民主共和國幅員遼闊,自然資源豐富,投資潛力巨大,”王同慶對與會者說。“中國有個諺語叫‘築巢引鳳’。”

明天請繼續關注《紐約時報》係列報道《中美钴礦爭奪戰》(下)。



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