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重磅!美国最新移民提案:支付“插队费”可马上拿绿卡


2021-09-14 居安 分享到Twitter 分享到Facebook 分享到Telegram |  国语 |  粤语

来源:洛杉矶华人资讯

美国移民已经许久未曾看到振奋人心的好消息了。9月13日公布的众议院《2022财年度预算案和解法案》中所提及的移民改革条款,却带来了突破性的一则提议,那就是对于正在等待绿卡排期的申请人来说,从亲属移民到职业移民的大多数类别,全部可以通过支付附加费用,豁免排期,然后提前获得绿卡。

众议院的预算案文本,也就是《2022财年度预算案和解法案》的移民部分草案文本,是于9月10日起草的版本,已经在9月13日经过预算委员会予以公布。下一步,经过修正形成最终版本之后,将会正式引入众议院进行投票,进入立法程序。这样突破性的移民条款提案能否获得国会通过呢?又有多少移民申请人愿意为了提前获得绿卡而继续加码买单呢?

众议院推突破性移民条款在众议院的预算案文本涉及到移民的部分条款中,首先是关于解决一部分非法移民的身份合法化问题。这部分具体列举了首先是进入美国时年龄为18周岁或以下的非法移民,若满足应当身在美国境内的期限和在美国接受教育程度的要求,并且完成了背景调查以及体检,提交了转换身份的申请,则可以依据这次的提案条款,来提前获得绿卡。

这里所指的进入美国时年龄为18周岁或以下的非法移民,就是我们通常所说的“梦想生”,也就是DACA(也叫作童年抵美者暂缓遣返计划)计划下进入美国的未成年移民,只要这部分人自2021年1月1日起实际居住在美国境内,他们用额外的1500美元就可以立即获得绿卡。此外,对于一些基础行业的工人,也就是医疗保健、电信、信息技术系统、国防、食品和农业、运输物流业、能源、给排水及废水处理等以及执法机构的从业人员,可以立即获得绿卡。针对拥有临时保护身份(TPS)者、延期强制离境人员,也可以获得立即申请绿卡的资格。

由于以上三类人员都是通过非移民签证途径进入美国,而很少有华人(专题)通过该途径进入美国,因此这部分的内容笔者将不着笔墨来分析。相信和笔者一样,多数正在等待绿卡的移民申请人最为关注的是,文本当中另外两个重点部分:一是通过和解法案,动议启用历年来未被使用的绿卡,可惠及到美国移民全部类别的申请人;二是合法移民通过支付额外行政处理费以及附加费用,即可提前获得绿卡的条款。

众议院的预算案文本提及,将重新启用历年来未能被使用的基于亲属类别以及职业类别的绿卡。由于美国移民法中有所规定,每个财政年度共计可以发放14万张基于职业类别的移民签证,以及每个财政年度48万张基于亲属类别的移民签证,因此当财年度结束时(即:每年的9月30日),上一年度未能被使用的移民签证将予以作废。当下一个财年度开始的那一天(即:每年的10月1日),就将开启新财年度的移民签证发放。因此,该文本中提及,自1992财年度至2021财年度,共计22.6万张基于亲属以及职业类别的移民签证被浪费了。应当重新启用这些移民签证。

在众议院的预算案文本中关于移民部分的第三条,即谈到了合法移民/合法身份前提下,应当如何豁免排期,提前获得移民签证(目前的版本仅限于移民申请人在美国境内调整身份并申请绿卡)。

对于基于职业类别的移民来说,只要目前移民签证的排期时间多于2年,基于职业移民类别的EB-1/2/3项目的申请人,可依据该提案支付5000美元的附加费用,就可以提前申请调整身份并获得绿卡。
 
基于职业移民类别的投资移民,也就是EB-5投资移民类别的申请人,可以依据该提案,通过支付50000美元的附加费用,则即可提前递交调整身份申请并且获得绿卡。对于这一豁免的期限来说,该条款将期限设置于2031年到期。

对于基于亲属类别的移民来说,只要排期时间多于2年,可以依据该提案,通过支付2500美元的附加费用,也可以提前提交立即调整身份申请并获得绿卡,且不受名额限制。众议院的这项提案的文本中,同样有惠及留学生(专题)的部分。

关于留学生的OPT签证,只要在拿到工卡的同时,雇主只需要依据该提案,支付5000美元,就可以直接给留学生申请绿卡,从而跳过H-1B工作签证阶段,大大简化了留学生获得美国绿卡的程序。除了上述的附加费用之外,该预算案的草案文本当中还涉及到交付与美国财政部的行政附加费用,分别是基于亲属类别的移民需100美元,基于职业类别的移民(EB-1/2/3)需800美元,EB-5投资移民需15,000美元。

新移民提案能获通过吗?那么这项惠及多数移民的提案,通过率究竟大不大呢?或许还不好说,因为仍有移民项目在美国一直饱受争议。对于正在等待排期的投资移民申请人来说,最大的焦虑就是漫长的等待。

笔者此前曾接触到几名移民申请人,皆表达了希望可以终止申请程序并且拿回投资款的意愿。奈何当时办理移民之时,尚未预见到长达数十年的排期这一状况,所签署的投资认购协议当中对于赎回投资款本金的条款又没有相应的规定,因此面临两难的困境。要知道多数正在等排期的美国投资移民申请人,在申请阶段所支付的各项费用按照移民局的官方申请费以及投资额要求,加上各项办理费用也至少在60万美元左右的花费。但若只需支付额外附加费用就可以提前获得绿卡的动议得以顺利通过,毫无疑问首先获益的必定是不缺钱的投资移民。也正因如此,投资移民项目或将面临更多的质疑和反对。

事实上多年来,众多的移民反对组织一直对于EB-5投资移民颇有微词,认为这是一种贩卖美国绿卡的行为。例如,美国移民研究中心(The Center for Immigration Studies)就曾公开表示,不需要EB-5投资移民这种赤裸裸的贩卖美国绿卡给外国人的移民项目。

此外,对于一部分国会议员来说,如何平衡不发达区域的移民需求和移民所带来的的资金分配问题,是他们反对投资移民的一个重要立足点。诚如以上所述。今年6月30日EB-5投资移民项目当中一个重要部分,EB-5区域中心试点计划法案到期之后未能得以再授权,目前仍处在暂停状态。其中最主要的争议就是,国会原本想通过EB-5区域中心试点计划法案刺激美国经济发展,将投资款用于高失业率地区或经济欠发达地区,同时为美国带来就业机会,然而因为多年来该计划被滥用,成为例如曼哈顿城中心或者洛杉矶(专题)市中心这种繁华区域中心的工具。

部分国会议员认为这一项目违背初衷。若允许移民申请人支付高额的附加费用从而直接快速的获得绿卡,恐将再次让国会议员们对移民问题的关键争议点持保留态度,最终在国会投票时予以阻拦。但此次移民提案中,也有具有变革意义的条款。比如,重启“被浪费”的移民签证。根据一家位于美国缅因州的支持移民组织——MeBIC的研究报告,若国会能够同意启用这22.6万张“被浪费”的移民签证,将在未来十年当中为美国至少带来数千亿美元的财政收入。

另一家无党派智库——Niskanen中心也对重新启用未使用移民签证的经济收益进行了研究。9月10日该中心发布的报告指出,美国国会目前有机会通过和解程序收回超过100万张未使用的移民签证,这可能会在十年内为美国GDP贡献约1.080万亿美元,并使联邦、州和地方政府的净收入增加约4630亿美元。

在历史上,美国国会曾经做出过重新启用“被浪费”的移民签证的决策。在共和党任期内的2005年,曾经有过在和解法案中重新拿回基于职业的移民签证并重新启用的先例,根据美国国务院存档文件显示,截止到2005财年度,可重新收回并启用1999财年至2000财年间未使用的13.0107万张基于职业类别的移民签证。因此民主党此次在预算支出的和解法案中,将重新启用未使用的移民签证纳入移民议题是合理的。也存在一定概率最终会被通过而真正惠及移民申请人。

提案进展如何?该法案由联邦众议院司法委员会发布,目前还是一份草案文本。任何一项提案要最终成为法律,必须通过众议院、参议院最后由总统签署成法案。该法案的下一步,将进行修订,然后与参议院文本协调统一,得到议会parliamentarian(议事法规专家)同意,形成最终文本后,需要参议院和众议院分别投票通过。目前民主党已经在国会通过前期投票进入了预算案和解程序,只需要在两院简单多数(超过50%的议员投票支持)就可以通过该预算法案。所以,就目前两院现状而言,只需要民主党内部所有议员(主要是参议院,目前是50:50)同意即可获得通过,无需关注共和党意见。

这项法案一旦通过,将在两三年内为美国增加上千万的人口,并且彻底改变美国1986年的《移民改革与控制法》,也可能会颠覆美国的人口结构。因此,该法案堪称史无前例,影响无疑是巨大的。不过有分析认为,由于两项突破性的动议仍存在争议,且目前距离新财年度开始仅16天时间,该法案在国会获得全盘通过的几率或许不大。但从改革的角度,这是美国首次真正出现允许移民申请人花费额外的附加费用,来解决长期以来没能得到重视的移民排期问题,因此对此后的移民立法改革有建设性意义。



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